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Effets de l'altitude sur la respiration


L'oxygène est moins accessible à haute altitude, ce qui peut entraîner une série de symptômes appelés mal d'altitude. Les personnes vivant en altitude ou en visite doivent apprendre à mieux respirer pour éviter le mal d'altitude. Le manque chronique d'oxygène à haute altitude peut entraîner des maladies graves telles que l'œdème pulmonaire et la perte de conscience. Si vous voyagez en haute altitude pour la première fois, prenez plusieurs jours pour faire votre voyage. Cela donne à votre corps le temps de s'acclimater progressivement à la diminution de l'oxygène disponible.

Altitude et oxygène

On croit souvent à tort qu'il y a moins d'oxygène disponible dans l'air à haute altitude. Au lieu de cela, la pression atmosphérique est sensiblement plus basse, ce qui signifie que les particules d’air sont plus éloignées les unes des autres. Résultat: la même quantité d'oxygène est dans l'air, mais il est moins accessible.

Effets à court terme

La disponibilité réduite d'oxygène à haute altitude peut rapidement conduire à une hypoxie, qui survient lorsque le corps n'a pas suffisamment accès à l'oxygène. Vos poumons doivent travailler plus fort, ce qui peut entraîner divers maux physiques. Les symptômes de l'hypoxie comprennent des difficultés de concentration, des maux de tête, des vertiges, des difficultés à marcher, une perte d'énergie et de la confusion. Dans les cas graves, l'hypoxie peut provoquer une hémorragie dans les poumons et des liquides dans le cerveau.

L'hyperventilation

Pour compenser la diminution d'oxygène disponible à haute altitude, vous devez respirer plus vite. Certaines personnes réagissent à l'hypoxie en hyperventilant. L'hyperventilation rend l'oxygène moins accessible parce que les personnes prennent une respiration courte, rapide et inefficace. Les personnes qui apprennent à respirer un peu plus vite tout en prenant des respirations efficaces risquent toutefois moins de développer une hypoxie. Lorsque les gens vivent à des altitudes élevées toute leur vie, ils peuvent naturellement apprendre ce style de respiration.

Effets à long terme

Lorsque le corps s'adapte à des altitudes plus élevées, soit après une période d'acclimatation, soit à la suite d'une vie en altitude, la respiration subit plusieurs modifications. Premièrement, les poumons grossissent, ce qui leur permet d’absorber plus d’oxygène. Le corps produit également plus de globules rouges et de capillaires, ce qui permet aux poumons d'oxygéner plus efficacement le sang. Rester à haute altitude après avoir développé le mal d'altitude, cependant, ne causera pas cet effet. Une consommation d'oxygène plus efficace est le produit d'une exposition à long terme à de hautes altitudes. Le mal d'altitude empêche votre corps de s'adapter efficacement aux altitudes plus élevées.