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L'effet du thé sur la performance des athlètes


Le thé n’est peut-être pas la première chose qui vous vient à l’esprit lorsque vous pensez aux substances améliorant la performance. Vous ne trouverez pas une tasse standard de thé noir ou vert sur la liste des médicaments interdits par une organisation sportive. Cependant, le thé noir et le thé vert contiennent de la caféine et de grandes quantités de caféine peuvent affecter les performances sportives. De plus, certains ingrédients actifs du thé vert peuvent également aider à l'endurance sportive, bien que peu de recherches aient été menées sur le thé vert en particulier.

Contenu en caféine

Le thé pâlit comparé au café comme boisson distributrice de caféine. Le café contient jusqu'à 150 milligrammes de caféine par tasse, tandis que le thé ne contient généralement pas plus de 60 milligrammes pour 8 onces. Selon la clinique Mayo, le thé noir infusé contient de 14 à 61 milligrammes de caféine pour 8 onces. Le thé vert contient de 24 à 40 milligrammes, tandis que le thé glacé en poudre générique non sucré en contient environ 26 milligrammes.

La caféine et la performance

Il n'y a aucune preuve que la caféine affecte les performances à court terme, comme lors d'une course de sprint. Mais la caféine peut procurer certains avantages aux athlètes qui ont besoin d’endurance. En aidant les muscles à utiliser les graisses comme carburant, plutôt que le glycogène contenu dans les muscles eux-mêmes, la caféine peut aider l'endurance de l'athlète, car l'épuisement se produit généralement lorsque le glycogène est épuisé. Pour tirer le maximum d'avantages de la caféine, cependant, il faudrait boire beaucoup de thé. La plupart des études sur les effets de la caféine sur les performances sportives utilisent l'équivalent de 4 à 18 tasses de thé. Le Comité International Olympique considère la caféine comme une drogue à usage restreint. Mais il faudrait au moins cinq tasses de café - ou environ une douzaine de tasses de thé - prises peu de temps avant un événement pour dépasser le niveau autorisé de caféine.

Comment utiliser la caféine

Un rapport de la Rice University, bien que n'encourageant pas l'utilisation de caféine par les athlètes, indique que les athlètes qui souhaitent renforcer leur endurance avec de la caféine devraient boire leur thé - ou prendre leur caféine sous une autre forme - trois à quatre heures avant de concourir. Il peut également être bénéfique de s'abstenir de boire du thé contenant de la caféine trois ou quatre jours avant la compétition afin de réduire votre tolérance.

Dépendance

Boire trop de thé contenant de la caféine peut entraîner une dépendance à la caféine. Les athlètes qui réduisent drastiquement leur consommation de caféine peuvent souffrir de symptômes de sevrage pouvant nuire à leurs performances.

Thé vert

Des études récentes indiquent que le thé vert peut être un complément utile pour ceux qui essaient de perdre du poids via un programme d'exercices. De plus, le thé vert peut augmenter l'endurance des athlètes de la même manière que la caféine. Dans une étude américaine de 2009, un groupe d'adultes en surpoids ayant pris de l'extrait de thé vert, ou GTE - qui contient une quantité standard d'ingrédients bénéfiques du thé vert - a perdu plus de graisse abdominale qu'un groupe témoin. Les données concernant les effets du thé vert sur les performances sportives sont toutefois mitigées. Dans une étude britannique réalisée en 2008, un groupe d'hommes en bonne santé prenant du GTE a tiré 17% plus d'énergie de la combustion des graisses que ne le faisait sans prendre de GTE. Cependant, une étude réalisée en 2010 en Suisse a révélé que les cyclistes prenant du GTE pendant trois semaines ne bénéficiaient pas d'un gain de performance basé sur des essais chronométrés de 30 minutes.