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La digestion et l'absorption du saccharose


Le saccharose est un disaccharide, ou glucide à deux unités, liant les molécules de glucose et de fructose. Vous le connaissez peut-être sous le nom de sucre de table, car la plupart du sucre de table provient de la canne à sucre ou de la betterave à sucre, et les deux sources comptent parmi les plus riches en saccharose. Cependant, tous les fruits et légumes contiennent du saccharose, car c'est le produit principal de la photosynthèse, processus utilisé par toutes les plantes pour convertir l'énergie du soleil en nourriture. Votre corps digère et absorbe principalement du saccharose pour la production d'énergie.

Digestion du saccharose

En tant que disaccharide, le saccharose est trop gros pour traverser les membranes cellulaires. En conséquence, votre corps doit d'abord le décomposer par digestion enzymatique avant de pouvoir l'absorber. La digestion du saccharose commence dans votre intestin grêle par un processus appelé hydrolyse. Dans ce processus chimique, une molécule d'eau aide à rompre le lien entre le glucose et le fructose à l'aide de la sucrase. La sucrase est une enzyme de l'intestin grêle dont votre corps a besoin pour digérer le saccharose, car elle coupe spécifiquement le type de liaison glucose-fructose qui se produit dans le saccharose.

Absorption de saccharose

Une fois que votre corps a décomposé le saccharose, il peut absorber ses sucres individuels, le glucose et le fructose. À l'aide de molécules de transport complexes, le glucose et le fructose dans votre intestin doivent d'abord pénétrer dans les cellules qui tapissent votre intestin grêle, puis les traverser pour entrer dans votre circulation sanguine. L'absorption du glucose dans la muqueuse intestinale nécessite un transporteur appelé SGLUT1, tandis que GLUT5 transporte le fructose. Notez que SGLUT1 ne contient du glucose que si le sodium est disponible à côté. Ensuite, les transporteurs GLUT2 transportent du glucose et du fructose dans votre circulation sanguine. Comme une autoroute, votre sang fournit une plate-forme pour que les nutriments puissent voyager dans différents organes.

Métabolisme

Le glucose et le fructose diffèrent de manière importante dans leur métabolisme. Le glucose est la source d'énergie préférée de votre corps. Lorsqu'elle pénètre dans votre circulation sanguine et que votre taux sanguin augmente, l'hormone insuline envoie des signaux à vos cellules pour la détecter. Tous les tissus ont la machinerie chimique pour décomposer le glucose et l'utiliser pour la production d'énergie. En revanche, le fructose ne déclenche pas de réponse à l'insuline et peu de tissus peuvent la traiter. La biochimiste Pamela Champe, Ph.D., note que votre foie doit d'abord traiter le fructose avant qu'il puisse pénétrer dans les voies métaboliques menant à la production d'énergie. Dans une moindre mesure, vos reins peuvent également métaboliser le fructose.

Espace de rangement

Votre corps stocke l'essentiel du glucose en excès sous forme de glycogène, via un processus appelé glycogénèse. La glycogénèse unit des molécules simples de glucose pour former des chaînes de glucose plus longues. Ces longues chaînes sont le glycogène que vos muscles et votre foie stockent pour vos besoins énergétiques ultérieurs. Chaque fois que votre glycémie baisse et que vous ne mangez pas, votre corps peut décomposer le glycogène et libérer des unités de glucose individuelles pour produire de l'énergie. Ainsi, les organes qui ont besoin d'un apport constant de glucose pour fonctionner correctement peuvent continuer à le recevoir. Une fois que les réserves de glycogène sont pleines, votre système convertit le glucose restant en graisse. En ce qui concerne l'excès de fructose, votre foie le convertit principalement en glycérol, l'élément constitutif des lipides sanguins.

Malabsorption

La digestion et l’absorption du saccharose sont si efficaces que, selon Champe, une personne en bonne santé absorbe tout le saccharose digéré avant que la nourriture ingérée n’atteigne l’intestin inférieur. Chez certaines personnes, toutefois, les carences en enzymes peuvent inhiber ou limiter le processus. Le déficit en sucrase, par exemple, est un trouble génétique qui réduit ou empêche la production de sucrase, bloquant ainsi la digestion et l’absorption du saccharose. En conséquence, le saccharose traverse votre intestin sans être digéré et devient une source de nourriture pour les bactéries. Le métabolisme bactérien du saccharose peut provoquer des crampes abdominales, des ballonnements, de la constipation et de la diarrhée. La malabsorption du saccharose réduit la capacité de votre corps à produire de l'énergie, ce qui pourrait affecter votre métabolisme général.